Les volcans

On ne peut dissocier l’histoire géologique de Lesbos de l’activité volcanique qui eut lieu il y a entre 21,5 et 16,5 millions d’années et qui conduit à la création de large volcans, comme ceux de Lepetymnos, Vatoussa, Agra, Mesotopos et Anemotia. Les éruptions volcaniques ont secoué la région de Lesbos aujourd’hui. Mais les volcans n’ont pas uniquement été source de destruction. En effet, leurs mouvements ont formé des sites géologiques importants et de nombreuses roches volcaniques.

Les dômes de lave de Molyvos et d’Ordymnos ainsi que le neck de Petra ont été utilisés par l’homme comme des lieux de construction, respectivement le chateau de Mythimna, le monastère Ypsilos et l’église de Panagia Glykofiloussa. En effet, les matières volcaniques sont très résistantes aux conditions climatiques.

Un grand nombre de roches et de minéraux, comme le quartz, l’opal, l’ignimbrite, l’andésite, l’alun, le bentonite, le plomb, le zinc, le magnésite, représentent des ressources naturelles exploitées par l’homme au fil des années. La pierre d’alun est un sulphate appelé « alunite », reliée à l’activité volcanique de Lesbos. On l’extrayait durant l’ancien temps pour ces propriétés médicales. Le silex fut un des premiers matériaux naturels utilisé par l’homme, comme le montre les fouilles archéologiques de la région de Rodafnidia, près de Lisvori. Un des premiers outils de pierre construit et utilisé pour moudre les grains et transformer les fruits des oliviers fut une meule en roches volcaniques. Cet outil eut un rôle important pour le développement économique de l’île.

La matière première utilisée pour la création de la céramique de Lesbos est également bien particulière, elle a la capacité de garder l’eau au frais. C’est de l’ignimbrite pulvérisée, une roche volcanique reliée à l’activité du large volcan de Lepetymnos il y a 17 millions d’années. La technique utilisée pour faire la céramique n’a pratiquement pas changé depuis l’ancien temps dans la région de Agios Stefanos à Mandamados.

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